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7年越しの願いが叶う:”Ma Rainey’s Black Bottom”レビュー

「あーーこの作品が観たい。あの俳優さんが観たい!」

 

と念じていると意外と叶ってしまうようで(笑)

 

先日、7年間ずっと観たかった作品、アフリカ系アメリカ人劇作家オーガスト・ウィルソンによる”Ma Rainey’s Black Bottom”をNational Theatreで観てきました。

 

私がこの作品と初めて出会ったのは大学3年生のころ。アメリカ演劇ゼミに所属していた時、毎週生徒が交代で作品についての議論をまとめて発表するのですが、たまたま私が担当したのがこの作品でした。

その後卒論でも、このMa Raineyを違う角度から論じました。

そして昨年、大学院受験のためのサンプルエッセイも、この作品について書きました。

本当にちょうど1年前、卒論の内容を4000語にまとめることができず、一から分析しなおして書き上げたのを覚えています。

 

合計3回論文にしたわけですが、恥ずかしいことにYou Tubeで作品の一部を観ただけで、一度も上演作品を観たことがありませんでした。

それがなんと!家から徒歩圏内の劇場で上演されることに。

オーガスト・ウィルソンは他にも名作をたくさん残しているのに、その中からMa Raineyを選んでくれたNational Theatre(以下NT)に感謝です。

ちなみに劇場の中にある本屋さんはオーガスト・ウィルソン祭り☆

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物語の設定は1920年代のシカゴ、某レコーディングスタジオ。
ブルースの母と言われるMa Rainey(実在した人物です)のレコーディングが予定されていましたが、本人がなかなか現れません。
2階にあるコントロール・ブースには白人プロデューサーとマネージャー。1階はレコーディングスタジオ、地下がバンドの控室兼リハーサル室。Ma Raineyのバンドメンバーである4人の黒人ミュージシャン(Cutler, Toledo, Slow Drag, Levee)の地下室でのやりとりを中心に物語が進みます。
一番若手のLeveeは「ブルースなんて古い!今はアップテンポなスウィングの時代だ!」とMa Raineyの曲を勝手にアレンジしたり、白人プロデューサーに取り入って自分の楽曲・バンドでデビューすることを目論んでいます。
約束の時間に大幅に遅れ、甥のSylvesterとガールフレンドのDussie Maeを連れてやってきたMa Rainey。コーラがないから歌わない、契約書にサインしたくない、と散々ゴネますが、何とかレコーディングは終了。しかし反抗的なLeveeはMa Raineyに解雇されます。
これで自分のバンドが組めると意気揚々のLeveeですが、「これではデビューは無理だ」とプロデューサーに態度を覆されます。さらに買ったばかりのLeveeの靴を、Toledoがうっかり踏んでしまいます。激高したLeveeがToledoを刺殺したところで、物語は終わります。

 

台本だけ読んだときは、Leveeを身勝手なやつだと思っていましたが、NT版では野心溢れた魅力的な(ルックス的にも!)若者でした。

もっとバンドメンバーに対して斜に構えたようなイメージでした。特に第一幕ではバンド仲間と楽しそうに会話していて、解雇後の孤立したLeveeとの違いがくっきりと出ていました。

子供のころ白人のギャングに家族を殺され、自らも重症を負った過去を持つLevee。白人を利用してのし上がろうとしましたが、結局白人への復讐どころか仲間の黒人を殺してしまう結末は、いつ読んでも(舞台を観ても)スッキリするものではありません。

現実でも人種問題・移民問題がスッキリした結末を迎えるなんてことは、残念ながら難しそうです。

白人プロデューサー・マネージャーもいわゆる「悪役」という感じではありませんでした。一儲けしたいという下心を持ちながら、面倒なことに振り回されている「どこにでもいる面白いおっちゃん」でした。悪気があるわけでなく、「たまたま白人に生まれて、たまたまこの仕事をしている」という印象。

善悪がはっきり分かれない・スッキリしないのが、この劇のいいところなんじゃないかと思います。「あぁスッキリした」で終わる作品より、「7年間何度も読み、分析してもまだ考えさせられる」作品の方が私は好きです。

 

セリフはもとの台本とほぼ同じだったと思います。全員イギリスの舞台・テレビで活躍している俳優さんでしたが、方言指導の先生がついていたようで、差別用語も含め原作のままでした。

会話のテンポが速くてコミカル。所々しんみりしてしまう場面もありますが、笑いが起こるシーンもたくさんありました。

しかし何度も台本を分析してきた身としては、人種がテーマの作品で、この場面で、果たして笑って良いものか?と戸惑ったシーンがあったのも事実です。

近くに座っていた黒人の男の子は大爆笑していましたが…

 

ちなみにディレクターはDominic Cookeというイギリス人で、シェイクスピアなど数多くの作品を手掛けています。批評家がどう見るかはわかりませんが、非常に原作に忠実な印象を私は受けました。今後はベネディクト・カンバーバッチがリチャード3世を演じるTVシリーズ・The Hollow Crown: The War of Rosesの監督をされるようです。

 

それにしてもなぜNTはこのタイミングでMa Raineyを上演することにしたのでしょうか。

その答えが聞けそうなイベントが。なんと、ディレクターのDominic Cookeによる講演があるそうです。お値段4ポンド、行ってきます!

 

NTでは2月末に、リーズ大学の先生を呼んでアフリカ系アメリカ人劇作家についての6時間のレクチャーもするそうです。
こちらは70ポンド。ちょっと厳しいなぁ…

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オフィスアワー

おととい5日ぶりにお湯と暖房が戻ってきた!と喜んでいたら、

 

 

昨日また故障・・・

 

 

身体が慣れたのか、冬に水シャワーを浴びても風邪をひかなくなりました(笑)

 

 

それはさておき。

大学院は授業時間よりも予習のリーディングの時間の方が多いので、下手すると誰とも喋らずに一日を過ごすことになります。

クラスメートとは毎日なんだかんだオンライン上でやりとりをしていますが、やはり生の会話がしたい。英会話!

 

そんな時によく、大学院の先生に会いに行っています。

どの先生もオフィスアワーといって、週に1・2回自由に会いに行ける時間が設けられています。

 

私はロンドンに来る前、高校生の進路相談に乗る仕事をしていました。

大学時代の塾講師のアルバイトから合わせると、かれこれ8年ほど教育業界にいました。

そこで感じたことが2つ。

 

・生徒に頼られて嫌な思いをする先生・職員はいない。

・生徒に何か聞かれたら、自分の知っている限りの情報を与えたくなる。

 

 

これは世界共通だと信じています。

「先生のところに行くのは気が引けるな…」という若いクラスメートをよそに、怪しい英語で図々しく乗り込んでいけるようになったのは前職のおかげです。

 

今日も先生のところに行って、先日の劇場の窓の話をしました。

そして話の流れで、窓での経験を大学の公式ブログで記事を書かせていただくことに。

 

ロンドンのど真ん中という土地柄、先生が個人的に劇場関係者と繋がっていたりするので、生かさない手はありません。

「また何かあったら教えてくださいね!」と念を押し、部屋を後にしました。

 

来週は観劇の予定が詰まっているので、週末に大学のブログ執筆がんばります。

今度の月曜日はついにレイフ・ファインズ主演の舞台!

007シリーズの新M、ハリー・ポッターシリーズのヴォルデモートの人です♪

楽しみ!!

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ロンドンの劇場の窓に住んだ話

ある日、大学院の先生からこんなメールが来ました。

 

「1日だけCamden People’s Theatreの窓の住人にならないか」

 

Camden People’s Theatreといえば、Euston(ハリーポッターで有名なKing’s Cross駅から北に一駅)という、なかなか人通りの多いところにある劇場です。

この劇場が”Whose London is it anyway?”という、ロンドンの住宅問題をテーマにした演劇やパフォーマンスのイベントを半月にわたり実施しています。

 

ここ数年ロンドンの地価が格段に上がり、なんと給料の7~8割を家賃に持っていかれているという統計もあるくらい。

私はロンドン中心部にある大学の寮(3人でバスルーム・キッチンシェア)に住んでいますが、毎月16万円近く払っています。6年ほど前にカナダ・トロントにいた時は、たしか同じ条件で毎月4万円くらいだったような…。

家賃高騰の理由は、人が集まりすぎているから。ほとんどが外国人だそうです。

大学寮は留学生の方が多い気がします。地方出身のイギリス人学生がなかなかロンドンに住めないと、ニュースでやっているのを何度も目にしました。

まさに、「ロンドンって誰の街?」というわけです。

 

さて、大通りに面した劇場の窓で9時間過ごしました。
ヒーターもwifiも完備という、なかなか恵まれた環境。
ここ5日間お湯も暖房も止まっている家に住んでいる私としては、暖かさが嬉しかったです。

 

最初はなんとなく恥ずかしくて、読書やパソコン、来てくれた友人と話して過ごしました。
なるべく通行人と目を合わさないように・・・
でも段々調子に乗ってきて、こちらから通行人に何かしたい!と思うように。
真正面から道路に向き合い、写真OKの旨とTwitter・インスタグラム用のハッシュタグを書いた紙を見せながら、通行人全員とアイコンタクトを試みました。

 

気づいてくれた人はほとんど笑顔を返してくれたのが嬉しかったです。
雨の中写メを撮ってくれた人もいましたし。
びっくりする人、逆にこっちを驚かしにかかる人、手を振ってくる人、投げキスしてくる人、一旦どこかに行ってまた戻ってくる人・・・

 

反応が良かったのは、ひとえに「窓ガラス」のおかげ。
もし私が窓の外に座っていたら、ほとんどの人が目を合わせてくれなかったと思います。
たとえ行動が丸見えであっても、声が聞こえる状態であっても、窓ガラス1枚あるだけでホームレスから窓の住人(=パフォーマー)になり、見る側・見られる側も安心できるんですね。
窓ガラスのおかげでパフォーマーからお金をせびられることもないし(笑)

 

渡英して約4ヶ月、はじめてロンドンを文字通り「じっくり」見ました。

「見る」「見られる」ということに敏感になったのか、帰り道に最寄駅で初めて、おびただしい数の監視カメラが設置されていることに気づきました。

私たちの行動はこんなに見られていたのかと。

 

本当に誰のロンドンなんでしょうね。

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消えたパフォーマンス

「パフォーマンスは消えるもの」

 

パフォーマンスについて論じた文章には、何度も出てくる言葉です。
たしかに絵画と違って生のパフォーマンスは、瞬間ごとに消えていきますね。
だからこそ私は、ロンドンで観た演劇・ダンスをブログ上で文章にして残そうとしました。

 

そして約3か月が経過。

 

 

・・・データが全て消えました。

 

 

修復を試みましたが、取り戻せず。
次はバックアップをきちんと取ろうと決めて、サーバーも引っ越して仕切り直しです。

 

 

申し遅れました。現在イギリスに演劇留学中のMaikoといいます。
ロンドン大学の1つ、King’s College London大学院にてTheatre&Performance Studiesを勉強中です。
昨年9月に渡英し、先週から第2タームが始まりました。

 

 

第1タームでは主にパフォーマンス・アートの理論と実践、
第2タームではDramaturgy(日本語ではドラマトゥルギーでいいのかな?)を中心に勉強しています。
ギリシャ悲劇、シェイクスピア、バレエ、コンテンポラリーダンス、パフォーマンスアートなどなど。本で勉強したり、実際にロンドンで行われているパフォーマンスを観に行ったりしています。

 

 

そんな留学の記録を、今度こそきちんとバックアップを取って!
記録していきたいと思います。